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5G会带来节能或是消耗更多的能源

发布时间:2022-03-11 点击数:75
现有关于5G能源使用影响的学术和产业研究未能全面概述5G的整体能源使用影响,并忽略了对其他资通讯技术(ICT)能源使用影响潜在三个重要问题的研究

长期以来,科技产业一直试图与绿色运动结盟,尽管其领导人经常被指责口号模糊,做出难以被检验的承诺。在世界移动通讯大会(MWC)上,肯定会看到了一些口号。但电信商、通讯设备商和产业组织GSMA试图美化关于5G的一些绿色声明。

下一代移动通讯网络正以全球性蓬勃发展,对于超高速网络进展与巨大环境利益的承诺齐头并进。

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英国萨塞克斯大学(University of Sussex)研究人员针对5G的能源使用影响进行研究,并说明目前普遍认为5G将成为一种绿色技术,然并没有强大、公开、完全透明的证据基础支持。

该研究显示,现有关于5G能源使用影响的学术和产业研究未能全面概述5G的整体能源使用影响,并忽略了对其他资通讯技术(ICT)能源使用影响潜在三个重要问题的研究:

1. 与5G移动设备用户行为变化相关的直接反弹效应

5G用户广泛采用无限数据订阅以及VR和更复杂的移动装置游戏等先进和数据密集型移动服务的便利化可能会产生更多能源密集型用户用量,有助于数据流量的不断增长,但也会抵消5G效率提升带来的节能潜力。

2. 网络基础设施和用户设备相关隐含能量的影响

透过采用再生能源、更高效的电池来实现绿色目标的途径,如利用人工智能在非繁忙时期关闭组件。越来越多的电信公司签署气候目标并承诺使用再生能源为其网络供电。虽然一些运营商已经使用100%的再生能源为其网络供电,但 GSMA 2021年的一项基准研究显示,纵观28个不同国家的31个网络,平均有 46%的能源消耗由再生能源提供,而各国之间存在显著的差异。

为移动网络供电是很重要的运营能源,但生产网络基础设施所需的具体能源也很重要。许多着眼于5G能源使用影响的研究只关注运营能源,对于大规模引入新基础设施战略所宣称的节能潜力,须保持怀疑态度,因为这些评估并没有考虑到该基础设施的具体能源成本。

3. 更广泛的间接能源使用效应(赋能效应)

加速跨产业的数字化和脱碳,主要想法是将更多的服务和活动连接到在线,进而减少运输和其他产业的能源消耗。一些产业估计说明,5G投资的每单位能源将多节省10倍。而一项研究表示,仅节省接近3倍,主要贡献来自于灵活的工作、智能电网和精准农业。但也要注意,5G带来的效率提升可能会导致特定商品或服务更多的消费,或者只是部分替代旧商品或服务,未必能达到宣称之预期理想。

即使5G产生超过其自身排放的赋能效应,也不一定意味着可允许网络运营商达到较低程度的减排。所以,赋能效应难以估计或衡量,必须建立在明确的核算机制和原则,以确保与碳预算(carbon budgets)和气候政策(climate policy)保持一致。

为了全面性了解5G发展对环境的影响,未来的研究须合并考虑具体能源成本与运营能源,并包括间接能源使用效应,如反弹效应和赋能效应。此外,虽然提高能效当然非常重要,更应该多思考如何塑造更少能源密集型的用户行为和移动服务。